Miata-Paradoxon

1989 erlebte die Automobilwelt einen großen Paradigmenwechsel in Form eines winzigen Sportwagens namens MX-5 Miata (Eunos Roadster). Es würde die zeitgemäße Definition des brauchbaren Sportwagens und die Beziehung der Menschen zu ihm erschüttern. Damals konnte niemand vorhersagen, welche Auswirkungen dieses Fahrzeug auf die Welt haben würde. Es war ein Auto, das brillant konstruiert war und dem Besitzer Erschwinglichkeit, Wirtschaftlichkeit und Zuverlässigkeit bot, ohne seine wahre, sportliche Natur zu beeinträchtigen. Doch fast dreißig Jahre nach dem Debüt des MX-5 bleibt das Auto unter dem gedämpften Geflüster von Enthusiasten weltweit umstritten. Was könnte an diesem Fahrzeug bei über einer Million verkaufter Einheiten umstritten sein?

Es gibt immer noch Autoenthusiasten, die den MX-5 Miata aus einer Vielzahl entwürdigender, erniedrigender und/oder anderweitig unsinniger Gründe für ein geringeres Fahrzeug als andere Sportwagen halten. Die Gründe reichen von seiner kompakten Größe bis zu der Tatsache, dass es sich um ein Cabriolet handelt … und sich fast immer auf eine stereotype demografische Gruppe von Besitzern konzentriert. Natürlich ist dieses unlogische Stigma, das mit dem Fahrzeug verbunden ist, ungültig, wenn man bedenkt, dass es nicht eine Million gibt (hier stereotype demografische Daten einfügen), die Miatas besitzen. Doch unter einer Decke von Verallgemeinerungen sind viele Automobilenthusiasten blind gegenüber den Vorzügen eines der besten Seriensportwagen, die je gebaut wurden.

Der MX-5 wurde entwickelt, um an die besten Roadster der Vergangenheit zu erinnern. Das Auto wurde vor allem von Angeboten aus Großbritannien wie dem beeinflusst MG MGA und Lotus Elan. Tatsächlich war es Lotus-Gründer Colin Chapman, der mit seinem Satz „vereinfachen, dann Leichtigkeit hinzufügen“ die Bedeutung eines leichten Sportwagens betonte. Durch die Reduzierung des Fahrzeuggewichts wird gleichzeitig die gesamte Fahrdynamik gesteigert. Der MX-5 pries alle Tugenden der größten Roadster der Geschichte, war aber wirtschaftlich, erschwinglich und vor allem zuverlässig.

Der MX-5 bot jedoch mehr als geringes Gewicht und Benutzerfreundlichkeit. Das Fahrgestell mit Hinterradantrieb war mit einer Allrad-Einzelradaufhängung und Scheibenbremsen ausgestattet. Es war auch mit Schaltgetriebe und Sperrdifferenzial erhältlich und profitierte von der Ausgewogenheit, die durch eine bemerkenswerte Gewichtsverteilung von 50:50 geboten wurde. Warum also ist der MX-5 nicht der beliebteste Sportwagen der Automobilindustrie?

Die Antwort ist Machismo. Machismo ist definiert als: eine Einstellung, Eigenschaft oder Verhaltensweise, die mit traditionellen Vorstellungen über Männer als sehr stark und aggressiv übereinstimmt. Dass Machismo mit Statistiken, Datenblättern, Leistungsdaten, Verkaufszahlen … und zahllosen Bewertungen von Autojournalisten konkurrieren könnte, wäre natürlich zu leugnen.
Die Stimmung fast aller abfälligen Behauptungen über den MX-5 rührt jedoch von dieser ungünstigen Interpretation von Männlichkeit her. Es ist ein Paradoxon, weil genau die Leute, die den MX-5 verunglimpfen, oft bekennen, Autoenthusiasten zu sein.

Jede Analyse des Miata-Paradoxons muss im sozialen Kontext in Bezug auf populäre Interpretationen von Männlichkeit betrachtet werden. Der MX-5 kam zu einer Zeit, als populäre männliche Figuren in den Medien überwiegend Machos waren. Dies war eine Zeit in Nordamerika, als Arnold Schwarzenegger, Sylvester Stallone und Jean Claude Van Damme an den Kinokassen im ganzen Land Millionen einnahmen. Konkurrierende inländische und importierte Autos waren mit V8-Motoren mit großem Hubraum sowie Turbo-Vier-, Sechszylinder- und Rotationsoptionen erhältlich. Anscheinend wäre dies ein schwer zu durchbrechender Markt mit einem minimalistischen, ausreichend angetriebenen, kompakten Roadster mit Saugmotor. Dennoch wurde der MX-5 in diesem potenziell unfreundlichen Umfeld 1990 an über 35.000 Kunden weltweit ausgeliefert. Beachten Sie auch, dass die anfängliche Nachfrage nach dem MX-5 dazu führte, dass Autos die Ausstellungsräume wahrscheinlich für deutlich mehr als den $14.000 USD Basis-UVP verließen. Trotzdem würde der MX-5 in acht Jahren 400.000 Einheiten verkaufen, wobei die Mehrheit in den Vereinigten Staaten verkauft wurde.

Zum Vergleich: Auch die Medien von 1965 waren voll von unwiderlegbar männlichen Figuren und einer Mainstream-Kultur, die voll und ganz den Idealen des Machismo entsprach. Die Ikonen der Popkultur Amerikas waren John Wayne, Marlon Brando und der „King of Cool“ höchstpersönlich Steve McQueen.
Während dieser Zeit beherrschten Hochleistungsfahrzeuge die Straßen. Schließlich war dies die Ära der bodenverbrennenden Muscle-Cars und der geschmeidigen, rasiermesserscharfen Roadster, die der MX-5 später kanalisieren würde.
Beliebte und relativ billige Muscle-Cars würden zu Tausenden (und in einigen Fällen zu Hunderttausenden) verkauft. Inzwischen würden importierte Roadster wie der Lotus Elan nur Hunderte von Einheiten pro Jahr verkaufen. Dieses Ergebnis war angesichts des gesellschaftlichen Klimas und der unausgesprochenen Korrelation zwischen Machismo und Performance-Autos zu erwarten.

Dies war auch die Zeit, in der Autohersteller Fahrzeuge direkt an Jugendliche vermarkteten. Fahrzeugmarketing und -design spiegelten das Konzept wider, dass ein Fahrzeug zu einer Repräsentation der Identität seines Besitzers wird. Oft waren diese Besitzer jung und hochmotiviert, ihr eigenes einzigartiges Image unter ihren Kollegen hervorzuheben. Ein Bild von Macht und Unabhängigkeit fand bei den meisten Käufern von Hochleistungsautos der damaligen Zeit Anklang. Neben den Bemühungen des Herstellers würde sich das Kino als wirkungsvoll erweisen, um das Auto zu romantisieren. Dieser Trend würde sich natürlich noch über Jahrzehnte fortsetzen.

Die goldene Ära der Automobilindustrie in Amerika bildete eine Ausnahme von den polarisierten Ansichten der Verbraucher über die Automobilindustrie. 1965 debütierte eine extreme Iteration eines bestehenden Hochleistungsautos … der Shelby AC Cobra 427. Der Shelby AC Cobra begann sein Leben als kleiner, wendiger Roadster, genau wie der MX-5. Jedes Chassis wurde von AC Cars in England importiert und mit dem von Ford 427 V8 mit großem Hubraum ausgestattet Caroll Shelby'Dampf. Dieses Auto war die Verkörperung von Leistung und verkörperte den Wert eines beeindruckenden Leistungsgewichts. Trotzdem war der $7.000 USD Shelby AC Cobra 427 Cobra ein völliger finanzieller Misserfolg und wurde 1967 von Shelby mit weniger als 300 Autos eingestellt, die es auf öffentliche Straßen schafften. Es wäre leicht zu spekulieren, dass der Preis der Cobra sie für die meisten Käufer unerschwinglich gemacht hatte. Der $4.300 USD Lotus Elan brauchte jedoch zwölf Jahre, um ungefähr 9.000 Einheiten zu verkaufen. Offensichtlich war es unpopulär, vom Status quo abzuweichen, egal wie verlockend die Angebote damals waren.

Die atemberaubenden weltweiten Verkaufszahlen des MX-5 in Millionenhöhe sind in jeder Hinsicht beeindruckend. Ironischerweise würde der Roadster sogar die Autos, die seine Entwicklung inspirierten, übertreffen und sich besser verkaufen. Es würde sogar der großen AC Cobra mit Motorwechseln entsprechen, die mit der alten Schlange konkurrieren oder sie demütigen würden.

Trotz alledem wird der wohl größte leichte Roadster unserer Zeit mit der Last der Unsicherheiten einer lautstarken Minderheit von Menschen belastet. Diese Unsicherheiten basieren nicht auf Leistung, Spezifikation oder anderen quantifizierbaren Werten in Bezug auf das Fahrzeug. Sie basieren auf Machismo: einem beschämenden Konstrukt, das die Wahrheit verbirgt und Uninformierte in die Irre führt.

Der MX-5 und andere in ähnlicher Weise entwickelte Sportwagen (wie der Lotus Elise und sogar Ariels Atom) sind Vorboten für die Zukunft automobiler Hochleistungsfahrzeuge. Die Sportwagen der Zukunft werden leichtere Materialien und Konstruktionsmethoden verwenden, um Enthusiasten ein beispielloses Maß an Agilität und Genauigkeit zu bieten. Der MX-5 trug das intelligenteste Design-Ethos der Vergangenheit in Kombination mit zeitgemäßer Verarbeitungsqualität in dieses Jahrtausend. Dank des MX-5 sieht die Zukunft rosig aus … und leicht.

© Foto von: Matt Midori

2 Comments

  1. Absolut großartiger Artikel, und ich stimme Henk darin zu, wie gut dieser Text formuliert ist. Hat mich dazu gebracht, Ihre Website zu abonnieren .... Glückwunsch.

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