Fiat 124

Brand Engineering ist in der Automobilindustrie eher ein Tabuthema. Sie entspringt dem grundlegenden Wunsch, sowohl Hersteller als auch Kunden zufrieden zu stellen. Normalerweise bietet es Plattformvariationen, um Käufern Optionen zu bieten und den Herstellern normalerweise einen breiteren Teil des Marktes zu bieten. Bisher war der Miata von dieser kommerziellen Taktik besonders ausgeschlossen. Die Zeiten haben sich geändert und jetzt wurde der Automobilwelt der Fiat 124 Spider vorgestellt.

Was diese Branding-Übung einzigartig macht, ist, dass die Marken aus verschiedenen automobilen Ideologien stammen. Es wäre leicht, die wahrgenommenen Unterschiede zwischen dem italienischen und dem japanischen Fahrerlebnis zu überschätzen. Um ehrlich zu sein, das Chassis ist japanisch und alle nachfolgenden Änderungen würden es angeblich „italienischer“ machen. Dies ist nicht das erste Mal, dass eine Plattform eine ideologische Kluft überschreitet … es gibt kein besseres Beispiel als die Lamborghini Huracan und der Audi R8. In diesem Beispiel schien es, als ob die vorherrschende Tendenz darin bestand, den R8 zerlumpter und unraffinierter zu machen, um den Erwartungen seiner Kundschaft zu entsprechen. Sind italienische Autos von Natur aus zerlumpter und unkultivierter? Wenn ja, warum ist dies ein Verkaufsargument? Was bedeutet das für den 124 Spider?

Den meisten verfügbaren Berichten zufolge scheint der Fiat dem Miata in der Ausführung sehr ähnlich zu sein. Es gewinnt einige Pfunde und ein bisschen mehr Leistung, hätte aber ein optionales Miata-Paket sein können, ohne seine Identität zu verlieren. Ein wesentlicher Unterschied liegt natürlich in der Ästhetik des Autos. Während Miata ist ein scharfes, progressives Design, das dünn über sein geprägtes Skelett drapiert ist, der Fiat ist eine fast Retro-Übung mit seinen vertrauten, organischen Kurven.

Miata & Fiat 124

© Fotografie: Evan Klein – Automobilemag.com

Was gibt es dann, um einen Käufer dazu zu zwingen, den Fiat dem Miata vorzuziehen? Die Antwort ist eine Wahl. Die Verbraucher werden mit ihren Dollars für ihr bevorzugtes Sportwagenerlebnis abstimmen. Es könnte sich als interessante (wenn auch riskante) Fallstudie in einer ziemlich konservativen Branche erweisen.

Ich werde die zweifellos unpopuläre Position einnehmen, die Ankunft des 124 zu loben. Während Fiat als Marke das akzeptierte Image dessen, was ein Miata sein sollte, leicht verderben kann, eröffnet es die Möglichkeit, die Plattform indirekt weiterzuentwickeln, ohne das Original zu verwässern die Essenz des Autos. Es ermöglicht auch die Möglichkeit von mehr Hochleistungsoptionen in der Zukunft. Ein Vorbote radikalerer Versionen des 124 ist der Strom Abarth Modell. Wenn es erfolgreich ist, könnte es Mazda möglicherweise veranlassen, eine neue, alternative Miata-Realität zu schaffen. Vielleicht eine werkseitig rotierende Version, die den (hoffentlich) kommenden RX-9-Antriebsstrang verwendet? Ein Rotationsmotor würde wenig oder gar nichts dazu beitragen, die perfekte Balance des Miata zu verändern, und könnte sich tatsächlich als leichter erweisen.

Natürlich entsteht und vermarktet man kein Fahrzeug im luftleeren Raum. Ein aggressiveres Setup könnte genau das sein, was benötigt wird, um den Miata gegen einen unvermeidlichen neuen Gegner antreten zu lassen … die nächste Generation Honda S2000. Der vorherige Kampf zwischen den beiden Chassis ließ den Miata im Wesentlichen hinter sich und isolierte ihn innerhalb seines eigenen einzigartigen Sportwagensegments. Die nächste Schlacht hat das Potenzial, völlig anders zu werden … vielleicht sogar turbogeladen.

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