Entstehungsgeschichte des Mazda Miata | Hagerty

Entstehungsgeschichte des Mazda Miata

Mazda erinnert uns oft daran, dass der MX-5 Miata der beliebteste zweisitzige Roadster der Welt ist, mit mehr als einer Million Verkäufen seit 1989. Während die Gesamtproduktion von Corvette höher ist – eine Million bis 1992, über 1,6 Millionen bis heute – übertrifft die Zahl der Coupés die Cabriolets 'Vette Land mit großem Abstand.

Was Mazda weniger lautstark mitteilt, ist genau, wie der Miata entstanden ist. Warum hat das Unternehmen seiner Produktpalette einen zweiten „Zoom“ hinzugefügt, als es den RX-7 mit Rotationsantrieb bereits als Coupé und Cabriolet gab? Während es im Autogeschäft selten vorkommt, ist der Miata die Idee einer Person: Bob Hall, einer feingängigen Automutter. Das folgende Garn ist unser Schrein für diese kreative Seele.

Bob und sein Zwillingsbruder Jim wurden 1953 geboren und wuchsen damit auf, die Sonne, den Sand und die Brandung Südkaliforniens zu genießen (bevor der Verkehr bedrückend wurde). Ihr Vater entwickelte während seines Dienstes beim Fliegen von B-25-Bombern eine Leidenschaft für britische Sportwagen. Die MGs, Triumphs und Austin-Healeys, die er im Laufe der Jahre besaß, faszinierten die Hall-Jungs, besonders nachdem sie durch ihr nachsichtiges Knallen das Gefühl eines reaktionsschnellen Lenkrads in einem frühen Alter genießen konnten. Während ihre Altersgenossen Baseball warfen oder Fahrräder radelten, feilten die Hall-Brüder auf den Rose-Bowl-Parkplätzen in der Nähe ihres Hauses an ihren Fahrtechniken.

Nach dem Abitur genoss Bob einen sechswöchigen Besuch in Japan als Austauschschüler, was zu einer zweiten Verdrehung seiner Psyche führte. Fasziniert von der asiatischen Kultur lernte er Japanisch, indem er Filmdialogen zuhörte und japanische Comics mit einem Wörterbuch in der Hand las. Bei späteren Rückkehr in das Land der aufgehenden Sonne verfeinerte Hall seine Zweitsprache und absorbierte die Nuancen der japanischen Kultur.

In einer Pause vom College-Studium überzeugte Hall Motortrend's Redakteur, dass er mehr über japanische Autos wisse als jeder andere derzeitige Mitarbeiter und bewies seinen Standpunkt, indem er ein unaufgefordertes Manuskript einreichte. Die darin enthaltenen Erkenntnisse brachten ihm im Alter von 20 Jahren eine Stelle beim Magazin ein.

Als Repräsentant dieser Publikation Japan besuchte, genoss Hall eine Audienz bei Kenichi Yamamoto, Mazdas Leiter der Forschungs- und Entwicklungsabteilung, und ihr offener Dialog war der Beginn einer langen beruflichen Freundschaft. Kurz darauf hüpfte Hall ab Motortrend zu AutoWoche 1978 fragte Yamamoto Hall, welche Art von Autos Mazda für die Zukunft in Betracht ziehen sollte. Das war genau die Öffnung, die dieser lebhafte Enthusiast brauchte, um den Mazda-Produktplaner mit seinem Geistesblitz zu bombardieren.

„Ich schaltete auf Overdrive“, erinnert sich Hall. „Während der RX-7 von Mazda [der 1978 auf den Markt kam] ein A-Plus-Sportwagen ist, liefen die klassischen britischen Sportwagen mit Käfern im Zahn und Wind im Haar aus. Meine Idee war es, diese Kategorie wiederzubeleben, indem ich Mazdas 323 Econobox mit Heckantrieb als zweisitzigen Roadster umgestaltete. Leider setzte Yamamoto sein Pokerface auf, sodass ich keine Ahnung hatte, was er von meiner Idee hielt. Nach einer kurzen Diskussion sind wir zu anderen Themen übergegangen.“

Der RX-7 von Mazda war im Wesentlichen ein Porsche 924 zum halben Preis. Was Hall im Sinn hatte, war ein rudimentärerer Zweisitzer, der die britischen und italienischen Modelle ersetzen sollte, die vom US-Markt verschwanden. Während die Vorstellung, dass Mazda zwei Sportwagen anbieten würde, nicht absurd war, war es unwahrscheinlich, dass diese Strategie intern ernsthaft in Betracht gezogen wurde. Es war auch nicht etwas, was ein durchschnittlicher Autojournalist vorschlagen würde.

Um die Saat, die er gepflanzt hatte, zu befruchten, trat Hall für die Notwendigkeit von mehr Sportwagen ein AutoWoche und überzeugt a Auto und Fahrer Schriftsteller – mich –, um seine Sache an der redaktionellen Front zu unterstützen. Nach drei Jahren als AutoWoche's West Coast Editor, Hall trat der kalifornischen Forschungs- und Entwicklungsorganisation von Mazda als Produktplaner bei. 1981 war er schockiert, als Yamamoto sich bei einem Besuch an ihn wandte und sagte: „Hey Bob, was ist mit deinem leichten Sportwagen? Warum studierst du das nicht?“

Ohne zu zögern tat er es. Ein Positionspapier von Anfang '82, das Hall der Planungsabteilung von Mazda vorlegte, schlug vor, vorhandene Komponenten zu recyceln - einen Vierzylindermotor, ein Schaltgetriebe, eine Hinterachse, möglicherweise sogar eine vorhandene Bodenplatte -, um die Kosten zu minimieren. Ein Jahr später wurde aus seiner Idee ein Offline-Projekt, das nicht für die Produktion vorgesehen war. Während die Japaner entweder ein Coupé mit Frontmotor/Frontantrieb oder Mittelmotor/Heckantrieb bevorzugten, hielt das US-Team an einem Roadster mit Frontmotor/Heckantrieb oder nichts fest. Dies ist, wenn der obsessive Hall seinen verdient hat Ikigai Spitzname, ein japanisches Wort, das den Grund bezeichnet, warum man auf die Erde gesetzt wird.

Die Räder, die zum Miata führen würden, begannen sich langsam, aber stetig zu drehen. Designer Mark Jordan entwarf das Äußere als Junior-Ferrari. Das britische Beratungsunternehmen IAD baute ein laufendes Maultier mit dem Motor des Mazda 323 und der soliden Hinterachse eines RX-7. Hall tat seinen Teil, indem er seine Kollegen anstieß, an dem Fall festzuhalten. Der japanische Designer Masao Yagi veränderte das Äußere in Richtung Lotus Elan, von klassisch italienisch zu klassisch britisch. Der Status des Projekts ist auf die Phase des nicht genehmigten Produktionsmodells vorgerückt.

Ende 1985 stieg Yamamoto die Karriereleiter hinauf und wurde Präsident von Mazda. Eine seiner ersten Amtshandlungen war die Empfehlung des leichten Sportwagens an seinen Vorstand zur Produktionsfreigabe. Seiner Bitte wurde stattgegeben und Toshihiko Hirai wurde der für die Entwicklung des Miata verantwortliche Chefingenieur. Hall hatte gemischte Gefühle – Aufregung darüber, dass sein Baby endlich in die Pedale treten würde, Angst, dass Hirai das Auto in eine unappetitliche Richtung lenken könnte.

Glücklicherweise überlebte die ursprüngliche Inspiration den Entstehungsprozess. Der Name Miata kommt von einem deutschen Wort, das „Belohnung“ bedeutet. Nur wenige Komponenten wurden aus bestehenden Modellen recycelt. Die Karosserie war aufgeräumt und das Fahrgestell wies vorne und hinten unabhängige Querlenkeraufhängungen auf, eine Premiere für Mazda. Der 1,6-Liter-16-Ventil-Vierzylindermotor leistete 115 PS, genug, um diesen 2150-Pfund-Roadster mit genügend Schwung zu bewegen.

Bei der ersten praktischen Fahrgelegenheit Anfang 1989 schätzten die Journalisten die besondere Aufmerksamkeit, die der Cockpit-Ergonomie, dem Kurzhub-Schalthebel, den gut abgestimmten Kontrollbemühungen und der geschickten Lenkungskalibrierung geschenkt wurde. Der neue Miata war leichtfüßig, kippbar und über die Haftungsgrenze hinaus leicht zu kontrollieren. Mit anderen Worten, er verkörperte alle wesentlichen Eigenschaften eines Sportwagens und mehr. Das Verdeck konnte während einer Ampelpause vom Fahrersitz aus angehoben oder abgesenkt werden. Das Äußere nickte dem Lotus Elan respektvoll zu, ohne in Retro zu schwelgen. Der Grundpreis von $14.000 – weniger als ein Vierzylinder-Ford-Mustang-Cabrio – war unwiderstehlich. Auto und FahrerSein Fazit: herrlich.

Während die Autos der zweiten und dritten Generation etwas von der ursprünglichen Dynamik verloren, brachten eine aggressive Ernährung und aufgeräumtere Abmessungen für die vor drei Jahren eingeführte vierte Generation diesen Mazda wieder auf die Strecke. Aktuelle US-Verkäufe belaufen sich auf etwa tausend Miatas pro Monat.

Ein Dutzend Jahre bei Mazda waren für Hall genug. Er verließ die USA im Jahr 2000, um als unabhängiger Berater in Australien zu arbeiten, bevor er sieben Jahre lang als Produktentwicklungsdirektor des malaysischen Autoherstellers Proton tätig war. Bezeichnenderweise hielt Proton bis vor kurzem eine Mehrheitsbeteiligung an Lotus. Vor fünf Jahren kehrte Hall nach Südkalifornien zurück und ist derzeit der amtierende Designdirektor in der in South Pasadena ansässigen Designeinrichtung von Geely, Eigentümer von Volvo und, in einem vollständigen Zufall, zukünftiger Mehrheitsaktionär von Lotus. Sie können darauf wetten, dass es ihn juckt, in die Lotus-Planung einzusteigen, sobald die Tinte auf diesem Deal getrocknet ist.

Quelle: Entstehungsgeschichte des Mazda Miata | Hagerty-Artikel

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