La paradoja de Miata

Paradoja de Miata

En 1989, el mundo del automóvil experimentó un gran cambio de paradigma en la forma de un diminuto automóvil deportivo llamado MX-5 Miata (Eunos Roadster). Destrozaría la definición contemporánea del automóvil deportivo usable y las relaciones de las personas con ellos. En aquel entonces, nadie podía predecir el impacto que este vehículo tendría en el mundo. Era un automóvil que estaba brillantemente diseñado y ofrecía al propietario asequibilidad, economía y confiabilidad sin comprometer su verdadera naturaleza deportiva. Sin embargo, casi treinta años después del debut del MX-5, el automóvil sigue siendo controvertido bajo los susurros de los entusiastas de todo el mundo. Con más de un millón de unidades vendidas, ¿qué podría ser controvertido acerca de este vehículo?

Todavía hay entusiastas automotrices que consideran que el MX-5 Miata es un vehículo menor que otros autos deportivos por una multitud de razones castrantes, degradantes y/o sin sentido. Las razones van desde su tamaño compacto hasta el hecho de que es un convertible... y casi siempre se enfoca en un grupo demográfico estereotipado de propietarios. Por supuesto, este estigma ilógico asociado al vehículo no es válido si se tiene en cuenta que no hay un millón (inserte un grupo demográfico estereotipado aquí) que posean Miatas. Sin embargo, bajo un manto de generalizaciones, muchos entusiastas de los automóviles no han visto las virtudes de uno de los mejores autos deportivos de producción jamás creados.

El MX-5 fue diseñado para evocar a los mejores roadster del pasado. El automóvil fue influenciado más notablemente por ofertas de Gran Bretaña como el MG MGA y Elan de loto. De hecho, fue el fundador de Lotus, Colin Chapman, quien enfatizó la importancia de un automóvil deportivo liviano con su frase "simplifique, luego agregue ligereza". Al reducir el peso del vehículo, se mejora simultáneamente toda la dinámica de conducción. El MX-5 ensalzaba todas las virtudes de los mejores roadster de la historia, pero era económico, asequible y, sobre todo, fiable.

Sin embargo, el MX-5 ofrecía más que ligereza y facilidad de uso. Su chasis de tracción trasera estaba equipado con suspensión independiente en las cuatro ruedas y frenos de disco. También estaba disponible con transmisión manual, diferencial de deslizamiento limitado y se beneficiaba del equilibrio ofrecido por una notable distribución de peso 50:50. Entonces, ¿por qué el MX-5 no es el auto deportivo más querido en la industria automotriz?

La respuesta es el machismo. El machismo se define como: una actitud, cualidad o forma de comportarse que está de acuerdo con las ideas tradicionales acerca de que los hombres son muy fuertes y agresivos. Sería natural negar la noción de que el machismo podría rivalizar con las estadísticas, las hojas de especificaciones, los datos de rendimiento, las cifras de ventas... y las innumerables evaluaciones de los periodistas automotrices.
Sin embargo, el sentimiento de casi todas las afirmaciones despectivas sobre el MX-5 proviene de esta interpretación desfavorable de la masculinidad. Es una paradoja porque las mismas personas que denigran el MX-5 a menudo afirman ser entusiastas de los autos.

Cualquier análisis de la paradoja de Miata debe observarse dentro del contexto social con respecto a las interpretaciones populares de la masculinidad. El MX-5 llegó en un momento en que las figuras masculinas populares en los medios eran abrumadoramente machistas. Este fue un momento, en América del Norte, cuando Arnold Schwarzenegger, Sylvester Stallone y Jean Claude Van Damme consiguieron millones en las taquillas de todo el país. Los autos rivales nacionales e importados estaban disponibles con motores V8 de gran cilindrada, así como con opciones turbo de cuatro, seis cilindros y rotativas. Aparentemente, este sería un mercado difícil de penetrar con un roadster compacto minimalista, de potencia adecuada, de aspiración natural. Sin embargo, en ese entorno potencialmente poco acogedor, el MX-5 se entregó a más de 35,000 clientes en todo el mundo en 1990. También tenga en cuenta que la demanda inicial del MX-5 significó que los autos probablemente salieran de las salas de exhibición por mucho más que el MSRP base de $14,000 USD. A pesar de esto, el MX-5 llegaría a vender 400.000 unidades en ocho años y la mayoría se vendería en los Estados Unidos.

En aras de la comparación: los medios de comunicación de 1965 también estaban llenos de figuras irrefutablemente masculinas y una cultura dominante que se adaptaba completamente a los ideales del machismo. Los íconos de la cultura pop de Estados Unidos fueron John Wayne, Marlon Brando y el mismísimo "rey de lo cool" Steve McQueen.
Durante este tiempo, los vehículos de alto rendimiento reinaron en las calles. Después de todo, esta era la era de los muscle cars que quemaban el suelo y el pavimento y los roadster de manejo ágil y afilado que el MX-5 canalizaría más tarde.
Los muscle cars populares y relativamente baratos se venderían por miles (y en algunos casos, cientos de miles). Mientras tanto, los roadster importados como el Lotus Elan venderían solo cientos de unidades por año. Este resultado podría esperarse considerando el clima social y la correlación tácita entre el machismo y los autos de alto rendimiento.

Esta fue también la era que marcó a los fabricantes de automóviles comercializando vehículos directamente a los jóvenes. El marketing y el diseño de vehículos reflejaban el concepto de que un vehículo se convertía en una representación de la identidad de su propietario. A menudo, estos propietarios eran jóvenes y estaban muy motivados para distinguir su propia imagen única entre sus pares. Una imagen de poder e independencia resonó con la mayoría de los compradores de autos de alto rendimiento de la época. Junto con los esfuerzos del fabricante, el cine demostraría ser eficaz para romantizar el automóvil. Por supuesto, esta tendencia continuaría durante las próximas décadas.

La era dorada automotriz de Estados Unidos proporcionó una excepción a las opiniones automotrices polarizadas de los consumidores. En 1965, debutó una iteración extrema de un auto de desempeño existente... el Shelby Cobra AC 427. El Shelby AC Cobra comenzó su vida como un roadster pequeño y ágil como el MX-5. Cada chasis fue importado de AC Cars en Inglaterra y dotado con el Ford 427 V8 de gran desplazamiento instalado por carrol shelby'vapor. Este automóvil fue la encarnación del rendimiento y personificó el valor de una formidable relación potencia-peso. A pesar de esto, el $7,000 USD Shelby AC Cobra 427 Cobra fue un completo fracaso financiero y Shelby lo descontinuó en 1967 con menos de 300 autos llegando a la vía pública. Sería fácil especular que el precio del Cobra lo había hecho prohibitivo para la mayoría de los compradores. Sin embargo, el Lotus Elan $4.300 USD tardó doce años en vender aproximadamente 9.000 unidades. Claramente, era impopular desviarse del statu quo sin importar cuán tentadoras fueran las ofertas en ese momento.

Las asombrosas cifras de ventas globales de un millón de unidades del MX-5 son impresionantes desde cualquier punto de vista. Irónicamente, el roadster incluso superaría en rendimiento y ventas a los autos que inspiraron su desarrollo. Incluso sería paralelo al gran AC Cobra con cambios de motor que rivalizarían o humillarían a la vieja serpiente.

A pesar de todo esto, podría decirse que el roadster ligero más grande de nuestro tiempo está abrumado por la carga de las inseguridades de una minoría vocal de personas. Estas inseguridades no se basan en el rendimiento, las especificaciones o cualquier otro valor cuantificable relacionado con el vehículo. Se basan en el machismo: una construcción vergonzosa que oculta la verdad y engaña a los desinformados.

El MX-5 y otros autos deportivos desarrollados de manera similar (como el Lotus Elise e incluso el Atom de Ariel) son precursores del futuro de los vehículos de desempeño automotriz. Los autos deportivos del futuro utilizarán materiales y métodos de construcción más livianos para brindarles a los entusiastas niveles incomparables de agilidad y precisión. El MX-5 llevó el espíritu de diseño más inteligente del pasado combinado con una calidad de construcción contemporánea a este milenio. Gracias al MX-5, el futuro parece brillante... y ligero.

© Foto por: Matt Midori

2 Comments

  1. Absolutamente excelente artículo y estoy de acuerdo con Henk en lo bien articulado que está este escrito. Me hizo suscribirme a su sitio....felicidades.

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