Historia del origen del Mazda Miata | Hagerty

Historia del origen del Mazda Miata

Mazda a menudo nos recuerda que el MX-5 Miata es el roadster de dos asientos favorito del mundo, con más de un millón de ventas desde 1989. Si bien la producción total de Corvette es mayor (un millón en 1992, más de 1,6 millones hasta la fecha), los cupés superan en número a los convertibles en 'Vette tierra por un amplio margen.

Lo que Mazda es menos vociferante para compartir es exactamente cómo llegó a ser el Miata. ¿Por qué la compañía agregó un segundo "zoom" a su línea cuando el RX-7 con motor rotativo ya existía en forma de cupé y convertible? Si bien rara vez sucede en el negocio de los autos, el Miata es la creación de una persona: Bob Hall, un loco por los autos. El hilo que sigue es nuestro santuario para esta alma creativa.

Bob y su hermano gemelo, Jim, nacieron en 1953 y crecieron disfrutando del sol, la arena y el surf del sur de California (antes de que el tráfico se volviera opresivo). Su padre desarrolló una pasión por los autos deportivos británicos durante su servicio volando bombarderos B-25. Los MG, Triumph y Austin-Healey que tuvo a lo largo de los años cautivaron a los muchachos de Hall, especialmente después de que su indulgente pop les permitiera disfrutar de la sensación de un volante receptivo a una edad prematura. Mientras sus compañeros lanzaban pelotas de béisbol o pedaleaban en bicicleta, los hermanos Hall pulían sus técnicas de conducción en los estacionamientos del Rose Bowl cerca de su casa.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Bob disfrutó de una visita de seis semanas a Japón como estudiante de intercambio, lo que resultó en un segundo giro en su psique. Fascinado por la cultura asiática, aprendió japonés escuchando diálogos de películas y leyendo cómics japoneses con un diccionario en la mano. En posteriores regresos a la Tierra del Sol Naciente, Hall pulió su segundo idioma y absorbió los matices de la cultura japonesa.

Durante un descanso de sus estudios universitarios, Hall convenció Tendencia motorael editor de que sabía más sobre autos japoneses que cualquier otro miembro del personal y demostró su punto al enviar un manuscrito no solicitado. Las ideas contenidas allí le valieron un puesto en la revista a los 20 años.

Al visitar Japón mientras representaba a esa publicación, Hall disfrutó de una audiencia con Kenichi Yamamoto, director de I+D de Mazda, y su diálogo franco fue el comienzo de una larga amistad profesional. Poco después de que Hall saltó de Tendencia motora a Semana automática en 1978, Yamamoto le preguntó a Hall qué tipo de automóviles debería considerar Mazda para el futuro. Esta fue exactamente la apertura que este entusiasta animado necesitaba para bombardear al planificador de productos de Mazda con su lluvia de ideas.

“Cambié a toda marcha”, recuerda Hall. “Mientras que el RX-7 de Mazda [lanzado en 1978] es un automóvil deportivo A-plus, los clásicos deportivos británicos con dientes y pelos estaban desapareciendo. Mi idea era revivir esa categoría transformando el econobox 323 de tracción trasera de Mazda en un roadster de dos asientos. Desafortunadamente, Yamamoto puso cara de póquer, así que no tenía ni idea de lo que pensaba de mi idea. Después de una breve discusión, pasamos a otros temas”.

El RX-7 de Mazda era esencialmente un Porsche 924 a mitad de precio. Lo que Hall tenía en mente era un biplaza más rudimentario para reemplazar los modelos británico e italiano que se estaban desvaneciendo del mercado estadounidense. Si bien la idea de que Mazda ofreciera dos autos deportivos no era descabellada, era poco probable que esa estrategia se considerara seriamente internamente. Tampoco era algo que su periodista automovilístico promedio podría proponer.

Para fertilizar la semilla que había plantado, Hall defendió la necesidad de más autos deportivos en Semana automática y convenció a un coche y conductor escritor, yo, para apoyar su causa en el frente editorial. Después de tres años como Semana automáticaHall, editor de la costa oeste, se unió a la organización de investigación y desarrollo de Mazda en California como planificador de productos. En 1981, se sorprendió cuando Yamamoto se volvió hacia él durante una visita para decirle: “Oye, Bob, ¿qué hay de tu auto deportivo liviano? ¿Por qué no estudias eso?

Sin dudarlo, lo hizo. Un documento de posición de principios de 1982 que Hall presentó al departamento de planificación de Mazda proponía reciclar los componentes existentes (un motor de cuatro cilindros, transmisión manual, eje trasero, posiblemente incluso un piso existente) para minimizar los costos. Un año después, su idea se convirtió en un proyecto fuera de línea que no estaba programado para producción. Mientras que los japoneses preferían un coupé con motor delantero/tracción delantera o motor central/tracción trasera, el equipo estadounidense se mantuvo firme en un roadster con motor delantero/tracción trasera o nada. Fue entonces cuando el obsesivo Hall se ganó su Ikigai apodo, una palabra japonesa que significa la razón por la cual uno es puesto en la tierra.

Las ruedas que darían lugar al Miata comenzaron a girar lenta pero constantemente. El diseñador Mark Jordan dibujó el exterior como un Ferrari junior. La consultora británica IAD construyó una mula de carrera usando el motor del Mazda 323 y el eje trasero sólido de un RX-7. Hall hizo su parte al animar a sus colegas a permanecer en el caso. El diseñador japonés Masao Yagi cambió el exterior en la dirección de Lotus Elan, del clásico italiano al clásico británico. El estado del proyecto avanzó a la etapa de modelo de producción no aprobado.

A fines de 1985, Yamamoto ascendió en la escala corporativa para convertirse en presidente de Mazda. Uno de sus primeros actos fue recomendar el auto deportivo liviano a su junta directiva para la aprobación de producción. Su solicitud fue concedida y Toshihiko Hirai se convirtió en el ingeniero jefe responsable del desarrollo del Miata. Hall tenía emociones encontradas: entusiasmo porque su bebé estaba pateando por última vez, miedo de que Hirai pudiera llevar el auto en una dirección desagradable.

Afortunadamente, la inspiración original sobrevivió al proceso de gestación. El nombre Miata proviene de una palabra alemana que significa "recompensa". Solo unos pocos componentes fueron reciclados de modelos existentes. La carrocería estaba ordenada y el chasis presentaba suspensiones de brazo de control independientes delanteras y traseras, una novedad para Mazda. El motor de cuatro cilindros, 16 válvulas y 1.6 litros producía 115 caballos de fuerza, suficiente para mover este roadster de 2150 libras con suficiente energía.

En la primera oportunidad de manejo práctico a principios de 1989, los periodistas apreciaron la atención especial que se prestó a la ergonomía de la cabina, la palanca de cambios de recorrido corto, los esfuerzos de control bien ajustados y las calibraciones de dirección astutas. El nuevo Miata era liviano, volcable y fácil de controlar más allá del límite de adherencia. En otras palabras, incorporaba todas las características esenciales de un auto deportivo y más. La capota se podía subir o bajar desde el asiento del conductor durante una pausa en el semáforo. El exterior hizo un guiño respetuoso al Lotus Elan sin revolcarse en lo retro. El precio base de $14,000, menos que un Ford Mustang convertible de cuatro cilindros, era irresistible. coche y conductorEvaluación sucinta de: una delicia.

Mientras que los autos de segunda y tercera generación perdieron parte del entusiasmo original, una dieta agresiva y dimensiones más ordenadas para la cuarta generación presentada hace tres años hicieron que este Mazda volviera a la normalidad. Las ventas actuales en EE. UU. totalizan aproximadamente mil Miatas por mes.

Una docena de años en Mazda fueron suficientes para Hall. Dejó EE. UU. en 2000 para convertirse en consultor independiente en Australia antes de ocupar el cargo de director de desarrollo de productos del fabricante de automóviles de Malasia Proton durante siete años. Significativamente, Proton mantuvo una participación mayoritaria en Lotus hasta hace poco. Hace cinco años, Hall regresó al sur de California y actualmente es el director de diseño interino en las instalaciones de diseño de Geely, con sede en South Pasadena, propietario de Volvo y, en una coincidencia completa, futuro accionista mayoritario de Lotus. Puede apostar su último dólar a que está ansioso por participar en la planificación de Lotus tan pronto como la tinta se seque en ese trato.

Fuente: Historia del origen del Mazda Miata | Artículos de Hagerty

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