Paradoxe Miata

En 1989, le monde automobile a connu un changement de paradigme majeur sous la forme d'une petite voiture de sport appelée MX-5 Miata (Eunos Roadster). Cela briserait la définition contemporaine de la voiture de sport utilisable et les relations des gens avec elle. À l'époque, personne ne pouvait prédire l'impact que ce véhicule aurait sur le monde. C'était une voiture qui a été conçue avec brio et qui offrait au propriétaire un prix abordable, une économie et une fiabilité sans compromettre sa véritable nature sportive. Cependant, près de trente ans après les débuts de la MX-5, la voiture reste controversée sous les murmures étouffés des passionnés du monde entier. Avec plus d'un million d'unités vendues, qu'est-ce qui pourrait être controversé à propos de ce véhicule ?

Il y a encore des passionnés d'automobile qui considèrent la MX-5 Miata comme un véhicule inférieur aux autres voitures de sport pour une multitude de raisons émasculantes, dégradantes et/ou absurdes. Les raisons vont de sa taille compacte au fait qu'il s'agit d'un cabriolet… et se concentre presque toujours sur un groupe démographique stéréotypé de propriétaires. Bien sûr, cette stigmatisation illogique attachée au véhicule est invalide étant donné qu'il n'y a pas un million (insérez ici un profil démographique stéréotypé) qui possède des Miatas. Pourtant, sous une couverture de généralisations, de nombreux passionnés d'automobile ont été aveuglés par les vertus de l'une des meilleures voitures de sport de série jamais créées.

Le MX-5 a été conçu pour évoquer les meilleurs roadsters du passé. La voiture a été notamment influencée par les offres de la Grande-Bretagne comme la MG MGA et Lotus Élan. En fait, c'est le fondateur de Lotus, Colin Chapman, qui a souligné l'importance d'une voiture de sport légère avec sa phrase "simplifiez, puis ajoutez de la légèreté". En réduisant le poids du véhicule, toutes les dynamiques de conduite sont simultanément améliorées. La MX-5 vantait toutes les vertus des plus grands roadsters de l'histoire, mais était économique, abordable et surtout fiable.

Cependant, le MX-5 offrait plus que de la légèreté et de la convivialité. Son châssis à traction arrière était équipé d'une suspension indépendante aux quatre roues et de freins à disque. Elle était également disponible avec une transmission manuelle, un différentiel à glissement limité et bénéficiait de l'équilibre offert par une remarquable répartition des masses 50/50. Alors pourquoi la MX-5 n'est-elle pas la voiture de sport la plus appréciée de l'industrie automobile ?

La réponse est le machisme. Le machisme est défini comme : une attitude, une qualité ou une façon de se comporter qui s'accorde avec les idées traditionnelles selon lesquelles les hommes sont très forts et agressifs. Il serait naturel de nier l'idée que le machisme puisse rivaliser avec les statistiques, les fiches techniques, les données de performance, les chiffres de vente… et les innombrables évaluations des journalistes automobiles.
Cependant, le sentiment de presque toutes les allégations désobligeantes sur le MX-5 découle de cette interprétation défavorable de la masculinité. C'est un paradoxe car ceux-là mêmes qui dénigrent la MX-5 se disent souvent des passionnés d'automobile.

Toute analyse du paradoxe Miata doit être observée dans le contexte social en ce qui concerne les interprétations populaires de la masculinité. Le MX-5 est arrivé à une époque où les personnalités masculines populaires dans les médias étaient majoritairement machos. C'était une époque, en Amérique du Nord, où Arnold Schwarzenegger, Sylvester Stallone et Jean Claude Van Damme commandaient des millions aux guichets à travers le pays. Les voitures rivales nationales et importées étaient disponibles avec des V8 de grande cylindrée ainsi que des options turbo à quatre, six cylindres et rotatives. Apparemment, ce serait un marché difficile à pénétrer avec un roadster compact minimaliste, suffisamment puissant et à aspiration naturelle. Pourtant, dans cet environnement potentiellement peu accueillant, le MX-5 a été livré à plus de 35 000 clients dans le monde en 1990. Notez également que la demande initiale pour le MX-5 signifiait que les voitures ont probablement quitté les salles d'exposition pour beaucoup plus que le PDSF de base $14 000 USD. Malgré cela, la MX-5 se vendra à 400 000 unités en huit ans, la majorité étant vendue aux États-Unis.

À titre de comparaison : les médias de 1965 étaient également remplis de personnages irréfutablement masculins et d'une culture dominante qui répondait pleinement aux idéaux du machisme. Les icônes de la culture pop américaine étaient John Wayne, Marlon Brando et le « roi du cool » lui-même Steve McQueen.
À cette époque, les véhicules de haute performance régnaient dans les rues. Après tout, c'était l'ère des voitures musclées qui brûlaient au sol et tremblaient sur la chaussée et des roadsters souples et tranchants que le MX-5 canaliserait plus tard.
Les muscle cars populaires et relativement bon marché se vendraient par milliers (et dans certains cas par centaines de milliers). Pendant ce temps, les roadsters importés comme la Lotus Elan ne vendraient que des centaines d'unités par an. Ce résultat pourrait être attendu compte tenu du climat social et de la corrélation tacite entre le machisme et les voitures de performance.

C'est aussi l'époque qui marque les constructeurs automobiles commercialisant directement des véhicules auprès des jeunes. Le marketing et la conception des véhicules reflétaient le concept d'un véhicule devenant une représentation de l'identité de son propriétaire. Souvent, ces propriétaires étaient jeunes et très motivés pour distinguer leur propre image parmi leurs pairs. Une image de puissance et d'indépendance résonnait chez la plupart des acheteurs de voitures de performance de l'époque. Parallèlement aux efforts du constructeur, le cinéma se révélera efficace pour romantiser l'automobile. Bien sûr, cette tendance se poursuivra pendant des décennies.

L'âge d'or de l'automobile aux États-Unis a fourni une exception aux opinions polarisées des consommateurs sur l'automobile. En 1965, une itération extrême d'une voiture de performance existante a fait ses débuts… la Shelby AC Cobra 427. La Shelby AC Cobra a commencé sa vie comme un petit roadster agile, tout comme la MX-5. Chaque châssis a été importé d'AC Cars en Angleterre et doté de la grosse cylindrée Ford 427 V8 installée par Caroll Shelby'vapeur. Cette voiture était l'incarnation de la performance et incarnait la valeur d'un formidable rapport poids/puissance. Malgré cela, le $7 000 USD Shelby AC Cobra 427 Cobra a été un échec financier complet et a été abandonné par Shelby en 1967 avec moins de 300 voitures se rendant sur les routes publiques. Il serait facile de supposer que le prix du Cobra l'avait rendu prohibitif pour la plupart des acheteurs. Cependant, le $4 300 USD Lotus Elan a mis douze ans à vendre environ 9 000 unités. De toute évidence, il était impopulaire de s'écarter du statu quo, peu importe à quel point les offres étaient tentantes à l'époque.

Les chiffres stupéfiants des ventes mondiales d'un million d'unités du MX-5 sont impressionnants à tous points de vue. Ironiquement, le roadster surpasserait même et se vendrait mieux que les voitures qui ont inspiré son développement. Il serait même parallèle au grand AC Cobra avec des échanges de moteurs qui rivaliseraient ou humilieraient l'ancien serpent.

Malgré tout cela, sans doute le plus grand roadster léger de notre époque est alourdi par le fardeau des insécurités d'une minorité vocale de personnes. Ces incertitudes ne sont pas basées sur les performances, les spécifications ou toute autre valeur quantifiable liée au véhicule. Ils sont basés sur le machisme : une construction honteuse qui cache la vérité et trompe les non-informés.

La MX-5 et d'autres voitures de sport développées dans la même veine (comme la Lotus Elise et même l'Atom d'Ariel) sont les précurseurs de l'avenir des véhicules de performance automobile. Les voitures de sport du futur utiliseront des matériaux et des méthodes de construction plus légers pour offrir aux passionnés des niveaux inégalés d'agilité et de précision. Le MX-5 a porté la philosophie de conception la plus intelligente du passé combinée à une qualité de construction contemporaine dans ce millénaire. Grâce au MX-5, l'avenir s'annonce radieux… et léger.

© Photo par : Matt Midori

2 Comments

  1. Article absolument génial et je suis d'accord avec Henk sur la façon dont cet écrit est bien articulé. M'a fait souscrire à votre site....félicitations.

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