La boutique californienne construit secrètement le frein de tir Miata NA de vos rêves - Road & Track

La boutique californienne construit secrètement le frein de tir Miata NA de vos rêves

Les nuits et les week-ends, sans que personne ne regarde et juste pour le plaisir, ce magasin de hot-rod de Los Angeles construit la Miata à toit rigide que vous ne saviez pas que vous vouliez toujours.

"J'étais le gars anti-Miata", rit Herschel, "mais c'était logique, côté gaz." Avant d'ouvrir Hermes Performance à Los Angeles, Herschel (juste Herschel, comme Madonna ou Sting, merci) travaillait dans un magasin de hot-rod à Palm Desert, en Californie. Le problème était qu'il vivait en Ontario, un trajet de 90 milles dans chaque sens, alimenté aux prix de Golden State. « J'avais une Mitsubishi Starion », dit-il. "Ça me tuait. Alors j'ai eu une Miata automatique. C'était la pire Miata, la Miata la plus lente, vous pouvez l'imaginer. Mais ça m'a vendu l'idée.

Aujourd'hui, la boutique de Hershel est une opération de bouche à oreille qui ne se soucie pas de la publicité ou d'une présence en ligne, se concentrant sur les constructions sans coût des muscle cars des années 1950 et 1960. Il y a un vrai Hemi Cuda dans la boutique en ce moment, assis à côté d'une Camaro '68 correspondant aux numéros. "Les trucs de muscle car sont notre pain et notre beurre", note-t-il. Pourtant, l'observateur attentif remarquera une ou deux choses qui, selon les paroles de la chanson enfantine, ne sont pas comme les autres. Une ou deux choses qui n'ont tout simplement pas leur place. Et ce sont toujours des roadsters d'Hiroshima.

"Le gris est le mien", note Hershel, faisant référence à un NA en cage et évasé dans une nuance de gris militaire. "Nous demandons toujours, comment pouvons-nous faire cela les notres? Comment pouvons-nous le distinguer? La noire, elle ne ressemble vraiment même pas à une Miata. Il a raison, la carrosserie crie "IMSA RX-7" et la combinaison feu de position/clignotant à LED vient tout droit d'une Porsche moderne. Les Miata glissent dans les moments vides entre les restaurations et les constructions pro-touring, des projets passionnés à réaliser tard le soir et tôt le matin à la boutique.

Jusqu'à cette semaine, les seules personnes qui connaissaient les Hermes Miatas étaient des initiés de LA et de sérieux fanatiques de MX-5. Et puis, Hershel a décidé de casser Internet.

Shooting-brake Miata

« Nous ne voulions pas vraiment montrer la voiture si tôt », note-t-il un peu tristement. « C'est encore très en cours. Mais nous devions le faire, à cause du rendu. L'histoire est celle-ci : Quelqu'un a fait un rendu d'une berline Miata sur les forums TopMiata. La forme était juste un peu trop proche de quelque chose que Hershel avait déjà dans sa boutique. Ses deux choix : débuter une voiture finie dans quelques mois et être accusé de copier le rendu, ou publier des photos du travail en cours. Il a choisi ce dernier.

Photos fournies à R&T par Hermes montrent un roadster Miata de génération NA avec des panneaux latéraux arrière légèrement sculptés et un profil de frein de tir qui se situe quelque part entre le coupé BMW M de première génération et la Ferrari FF. "Ouais, la ressemblance FF est là", note Hershel, "et nous avons joué avec l'idée de faire des feux arrière de style FF. Probablement pas, cependant.

Shooting-brake Miata

Hermes a la capacité de fabriquer une grande variété de matériaux à partir de zéro, mais le long toit de la Miata à hayon n'est pas sur mesure. Il s'agit d'une Civic de sixième génération, coupée et inclinée pour correspondre au profil de la Miata. "Mazda aurait dû le faire à partir de 1990. La voiture fastback qu'ils ont fabriquée en production limitée au Japon, c'est magnifique. Mais cela a une réelle utilité.

Cette berline Miata particulière, la première de sa race, sera radicale pour plusieurs autres raisons. « Nous fabriquons un coffre en fibre de carbone, des planchers en fibre de carbone. Il sera mis en cage… le moteur est sorti d'un [Mitsubishi] Evo 8. Nous visons 800 chevaux. J'avais l'habitude de construire des Cobras et l'empattement est le même », note Hershel. "Il existe un précédent pour mettre ce genre de puissance dans une voiture de cette taille."

Après Job One, cependant, Hermes peut offrir une option plus abordable. "Nous aimerions réduire le coût de cela au point où vous avez une facture de main-d'œuvre de $5000 et c'est fait", rit Hershel. « La plupart des propriétaires de Miata ne veulent pas dépenser autant, mais quelques-uns le feront. Je ne pense pas que le volume sera aussi élevé… nous ne finirons pas par vider le bassin d'écoutilles Civic, si c'est ce que vous vous demandez.

Shooting-brake Miata

Maintenant que Hershel a tiré le premier sang en montrant le prototype, il n'est pas pressé de le terminer. Il ne cherchera pas non plus activement de nouveaux clients. "Nous sommes un magasin de bouche à oreille, et nous sommes occupés", m'a-t-il dit. Lorsqu'on lui a demandé comment les clients potentiels devraient le contacter, il s'arrête un instant avant de répondre. "Eh bien... s'ils le veulent, ils peuvent Suis nous sur instagram.” Puis il prend une profonde inspiration. Il est clair qu'il a du mal à ne pas dire "... ou pas". Certaines personnes ne veulent pas être un nom familier. Certaines personnes ne veulent pas casser Internet. Certaines personnes veulent juste construire des voitures. Pour eux-mêmes, pour une liste de clients exclusive, pour ces longues routes vides du désert.

Pourtant, si vous avez déjà pensé que votre roadster serait manifestement amélioré par l'ajout d'un hayon, vous voudrez peut-être chercher Hershel et faire la queue, avant qu'il ne soit trop tard. Le gars anti-Miata d'origine pourrait bien vous construire la Miata de vos rêves.

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