Il paradosso di Miata

Miata Paradosso

Nel 1989 il mondo automobilistico ha subito un importante cambio di paradigma sotto forma di una piccola vettura sportiva chiamata MX-5 Miata (Eunos Roadster). Distruggerebbe la definizione contemporanea di vettura sportiva utilizzabile e le relazioni delle persone con essa. All'epoca, nessuno poteva prevedere l'impatto che questo veicolo avrebbe avuto sul mondo. Era un'auto progettata brillantemente e offriva al proprietario convenienza, economia e affidabilità senza compromettere la sua vera natura sportiva. Tuttavia, quasi trent'anni dopo il debutto della MX-5, l'auto rimane controversa sotto i sussurri sommessi degli appassionati di tutto il mondo. Con oltre un milione di unità vendute, cosa potrebbe essere controverso su questo veicolo?

Ci sono ancora appassionati di automobili che considerano l'MX-5 Miata un veicolo inferiore rispetto ad altre auto sportive per una moltitudine di ragioni eviranti, degradanti e/o altrimenti senza senso. Le ragioni vanno dalle sue dimensioni compatte, al fatto che è una decappottabile... e si concentra quasi sempre su una fascia demografica stereotipata di proprietari. Naturalmente, questo stigma illogico attaccato al veicolo non è valido considerando che non ce ne sono un milione (inserire dati demografici stereotipati qui) che possiedono Miata. Eppure, sotto una coltre di generalizzazioni, molti appassionati di automobili sono stati accecati dalle virtù di una delle migliori auto sportive di serie mai create.

L'MX-5 è stato progettato per evocare le migliori roadster del passato. L'auto è stata particolarmente influenzata da offerte dalla Gran Bretagna come la MG MGA e Loto Elan. In effetti, è stato il fondatore della Lotus Colin Chapman a sottolineare l'importanza di un'auto sportiva leggera con la sua frase "semplificare, quindi aggiungere leggerezza". Riducendo il peso del veicolo, tutte le dinamiche di guida sono contemporaneamente migliorate. L'MX-5 esaltava tutte le virtù dei più grandi roadster della storia, ma era economico, conveniente e soprattutto affidabile.

Tuttavia, l'MX-5 offriva più della leggerezza e dell'usabilità. Il suo telaio a trazione posteriore era dotato di sospensioni indipendenti su quattro ruote e freni a disco. Era disponibile anche con cambio manuale, differenziale a slittamento limitato e beneficiava del bilanciamento offerto da una notevole distribuzione dei pesi 50:50. Allora perché la MX-5 non è l'auto sportiva più amata nell'industria automobilistica?

La risposta è maschilismo. Il machismo è definito come: un atteggiamento, una qualità o un modo di comportarsi che concorda con le idee tradizionali sugli uomini che sono molto forti e aggressivi. Sarebbe naturale negare l'idea che il machismo possa rivaleggiare con statistiche, schede tecniche, dati sulle prestazioni, dati di vendita... e innumerevoli valutazioni di giornalisti automobilistici.
Tuttavia, il sentimento di quasi tutte le affermazioni dispregiative sull'MX-5 derivano da questa interpretazione sfavorevole della mascolinità. È un paradosso perché le stesse persone che denigrano l'MX-5 spesso si professano appassionati di auto.

Qualsiasi analisi del paradosso di Miata deve essere osservata all'interno del contesto sociale rispetto alle interpretazioni popolari della mascolinità. L'MX-5 è arrivato in un momento in cui le figure maschili popolari nei media erano in modo schiacciante macho. Questo è stato un periodo, in Nord America, in cui Arnold Schwarzenegger, Sylvester Stallone e Jean Claude Van Damme comandavano milioni ai botteghini di tutto il paese. Le auto nazionali e importate rivali erano disponibili con V8 di grande cilindrata e turbo a quattro, sei cilindri e opzioni rotanti. Apparentemente, questo sarebbe un mercato difficile da violare con una roadster compatta minimalista, adeguatamente alimentata, aspirata naturalmente. Eppure, in quell'ambiente potenzialmente inospitale, l'MX-5 è stato consegnato a oltre 35.000 clienti in tutto il mondo nel 1990. Si noti inoltre che la domanda iniziale per l'MX-5 significava che le auto probabilmente lasciavano gli showroom per molto più del prezzo consigliato di base $14.000 USD. Nonostante ciò, l'MX-5 avrebbe venduto 400.000 unità in otto anni con la maggioranza venduta negli Stati Uniti.

A titolo di confronto: i media del 1965 erano anche pieni di figure inconfutabilmente maschili e di una cultura mainstream che soddisfaceva pienamente gli ideali del maschilismo. Le icone della cultura pop americana erano John Wayne, Marlon Brando e lo stesso “re del cool” Steve McQueen.
Durante questo periodo, i veicoli ad alte prestazioni regnavano nelle strade. Dopotutto, questa era l'era delle muscle car che bruciavano il terreno e che tremavano sul marciapiede e delle roadster agili e affilate come rasoi che l'MX-5 avrebbe poi incanalato.
Le muscle car popolari e relativamente economiche verrebbero vendute a migliaia (e in alcuni casi a centinaia di migliaia). Nel frattempo, le roadster importate come la Lotus Elan venderebbero solo centinaia di unità all'anno. Questo risultato ci si poteva aspettare considerando il clima sociale e la correlazione non detta tra machismo e auto ad alte prestazioni.

Questa è stata anche l'era che ha segnato le case automobilistiche che commercializzano direttamente veicoli per i giovani. Il marketing e il design del veicolo riflettevano il concetto di un veicolo che diventava una rappresentazione dell'identità del suo proprietario. Spesso, questi proprietari erano giovani e fortemente motivati a distinguere la propria immagine unica tra i loro coetanei. Un'immagine di potere e indipendenza risuonava nella maggior parte degli acquirenti di auto ad alte prestazioni dell'epoca. Insieme agli sforzi del produttore, il cinema si sarebbe dimostrato efficace nel romanticizzare l'automobile. Naturalmente, questa tendenza sarebbe continuata per i decenni a venire.

L'epoca d'oro automobilistica americana ha fornito un'eccezione alle opinioni automobilistiche polarizzate dei consumatori. Nel 1965 debuttò un'iterazione estrema di un'auto ad alte prestazioni esistente... la Shelby AC Cobra 427. La Shelby AC Cobra iniziò la sua vita come una piccola e agile roadster proprio come la MX-5. Ogni telaio è stato importato da AC Cars in Inghilterra e dotato della Ford 427 V8 di grande cilindrata installata da Carroll Shelby'vapore. Questa vettura era l'incarnazione delle prestazioni e incarnava il valore di un formidabile rapporto peso/potenza. Nonostante ciò, la $7.000 USD Shelby AC Cobra 427 Cobra fu un completo fallimento finanziario e fu interrotta da Shelby nel 1967 con meno di 300 auto che arrivavano alle strade pubbliche. Sarebbe facile ipotizzare che il prezzo del Cobra lo avesse reso proibitivo per la maggior parte degli acquirenti. Tuttavia, il $4.300 USD Lotus Elan ha impiegato dodici anni per vendere circa 9.000 unità. Chiaramente, era impopolare deviare dallo status quo, non importa quanto allettanti fossero le offerte in quel momento.

I dati di vendita globali sbalorditivi di milioni di unità degli MX-5 sono impressionanti sotto ogni punto di vista. Ironia della sorte, la roadster supererebbe e venderebbe persino le auto che ne hanno ispirato lo sviluppo. Sarebbe persino parallelo al grande AC Cobra con scambi di motori che rivaleggiano o umiliano il vecchio serpente.

Nonostante tutto ciò, probabilmente la più grande roadster leggera del nostro tempo è appesantita dal peso delle insicurezze di una minoranza vocale di persone. Queste insicurezze non si basano su prestazioni, specifiche o qualsiasi altro valore quantificabile correlato al veicolo. Si basano sul maschilismo: un costrutto vergognoso che nasconde la verità e fuorvia i non informati.

L'MX-5 e altre auto sportive sviluppate in modo simile (come la Lotus Elise e persino l'Atom di Ariel) sono precursori del futuro dei veicoli ad alte prestazioni automobilistiche. Le auto sportive del futuro utilizzeranno materiali più leggeri e metodi di costruzione per fornire agli appassionati livelli di agilità e precisione senza precedenti. L'MX-5 ha portato in questo millennio l'etica di design più intelligente del passato combinata con la qualità costruttiva contemporanea. Grazie all'MX-5, il futuro sembra luminoso... e leggero.

© Foto di: Matt Midori

2 Comments

  1. Articolo assolutamente fantastico e concordo con Henk su quanto sia ben articolato questo pezzo di scrittura. Mi ha fatto iscrivere al tuo sito....complimenti.

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