Storia dell'origine di Mazda Miata | Hagerty

Storia delle origini di Mazda Miata

Mazda ci ricorda spesso che la MX-5 Miata è la roadster a due posti preferita al mondo, con più di un milione di vendite dal 1989. Mentre la produzione totale di Corvette è superiore - un milione nel 1992, oltre 1,6 milioni fino ad oggi - le coupé sono più numerose delle decappottabili in 'Vette terra con un ampio margine.

Ciò che Mazda è meno rumoroso da condividere è esattamente come è nata la Miata. Perché l'azienda ha aggiunto un secondo "zoom" alla sua formazione quando l'RX-7 a motore rotativo esisteva già in versione coupé e decappottabile? Mentre accade raramente nel settore automobilistico, la Miata è il frutto di una persona: Bob Hall, un dado per auto con filettatura fine. Il filo che segue è il nostro santuario di questa anima creativa.

Bob e suo fratello gemello, Jim, sono nati nel 1953 e sono cresciuti godendosi il sole, la sabbia e il surf del sud della California (prima che il traffico diventasse opprimente). Il loro padre ha sviluppato una passione per le auto sportive britanniche durante il suo servizio di pilotaggio di bombardieri B-25. Le MG, le Triumph e le Austin-Healey che ha posseduto nel corso degli anni hanno ipnotizzato i ragazzi di Hall, soprattutto dopo che il loro pop indulgente ha permesso loro di godersi la sensazione di un volante reattivo in età prematura. Mentre i loro coetanei lanciavano palle da baseball o pedalavano in bicicletta, i fratelli Hall perfezionavano le loro tecniche di guida nei parcheggi del Rose Bowl vicino a casa loro.

Dopo il diploma di scuola superiore, Bob si è goduto una visita di sei settimane in Giappone come studente di scambio, provocando la seconda svolta nella sua psiche. Affascinato dalla cultura asiatica, ha imparato il giapponese ascoltando i dialoghi dei film e leggendo fumetti giapponesi con un dizionario in mano. Nei successivi ritorni nel Paese del Sol Levante, Hall perfezionò la sua seconda lingua e assorbì le sfumature della cultura giapponese.

Durante una pausa dagli studi universitari, Hall convinse Tendenza motorial'editore che sapeva di più sulle auto giapponesi di chiunque altro attualmente nello staff e ha dimostrato il suo punto presentando un manoscritto non richiesto. Le intuizioni in esso contenute gli valsero una posizione presso la rivista all'età di 20 anni.

Visitando il Giappone mentre rappresentava quella pubblicazione, Hall ha avuto un'udienza con Kenichi Yamamoto, il capo della ricerca e sviluppo di Mazda, e il loro dialogo franco è stato l'inizio di una lunga amicizia professionale. Poco dopo Hall saltò fuori Tendenza motoria a Settimana automatica nel 1978, Yamamoto chiese a Hall quale tipo di auto Mazda avrebbe dovuto considerare per il futuro. Questa era esattamente l'apertura di cui questo appassionato di animazione aveva bisogno per bombardare il pianificatore di prodotti Mazda con il suo brainstorming.

"Sono passato all'overdrive", ricorda Hall. “Mentre la Mazda RX-7 [lanciata nel 1978] è un'auto sportiva A-plus, le classiche sportive britanniche con i denti e il vento tra i capelli stavano morendo. La mia idea era di far rivivere quella categoria riformulando l'econobox a trazione posteriore 323 di Mazda come una roadster a due posti. Sfortunatamente, Yamamoto ha mostrato la sua faccia da poker, quindi non avevo idea di cosa pensasse della mia idea. Dopo una breve discussione, siamo passati ad altri argomenti".

La RX-7 di Mazda era essenzialmente una Porsche 924 a metà prezzo. Quello che Hall aveva in mente era una due posti più rudimentale per sostituire i modelli britannici e italiani in via di estinzione dal mercato statunitense. Sebbene l'idea di Mazda che offrisse due auto sportive non fosse assurda, era improbabile che quella strategia fosse seriamente considerata internamente. Né era qualcosa che il tuo diario automobilistico medio potrebbe proporre.

Per fertilizzare il seme che aveva piantato, Hall ha sposato la necessità di più auto sportive Settimana automatica e convinto a Auto e autista scrittore, io, per sostenere la sua causa sul fronte editoriale. Dopo tre anni come Settimana automaticaIl redattore della West Coast, Hall è entrato a far parte dell'organizzazione di ricerca e sviluppo di Mazda in California come pianificatore di prodotto. Nel 1981, rimase scioccato quando Yamamoto si rivolse a lui durante una visita per dirgli: "Ehi Bob, che mi dici della tua auto sportiva leggera? Perché non lo studi?"

Senza esitare, lo fece. Un documento di sintesi dei primi anni '82 che Hall presentò al dipartimento di pianificazione di Mazda proponeva di riciclare i componenti esistenti - un motore a quattro cilindri, cambio manuale, assale posteriore, forse anche un pianale esistente - per ridurre al minimo i costi. Un anno dopo, la sua idea è diventata un progetto off-line non previsto per la produzione. Mentre i giapponesi preferivano una coupé con motore anteriore/trazione anteriore o motore centrale/trazione posteriore, il team statunitense ha tenuto duro su una roadster con motore anteriore/trazione posteriore o niente. Questo è quando l'ossessiva Hall si è guadagnato il suo Ikigai soprannome, una parola giapponese che significa il motivo per cui uno viene messo sulla terra.

Le ruote che avrebbero portato alla Miata iniziarono a girare lentamente ma costantemente. Il designer Mark Jordan ha disegnato l'esterno come una Ferrari junior. La società di consulenza britannica IAD ha costruito un mulo da corsa utilizzando il motore della Mazda 323 e il solido assale posteriore di un RX-7. Hall ha fatto la sua parte spingendo i suoi colleghi a rimanere sul caso. Il designer giapponese Masao Yagi ha spostato l'esterno nella direzione Lotus Elan, dal classico italiano al classico britannico. Lo stato del progetto è avanzato alla fase del modello di produzione non approvato.

Alla fine del 1985, Yamamoto salì la scala aziendale fino a diventare presidente di Mazda. Uno dei suoi primi atti è stato raccomandare l'auto sportiva leggera al suo consiglio di amministrazione per l'approvazione della produzione. La sua richiesta fu accolta e Toshihiko Hirai divenne l'ingegnere capo responsabile dello sviluppo della Miata. Hall aveva emozioni contrastanti: l'eccitazione per il fatto che il suo bambino stesse prendendo a calci l'ultima volta, la paura che Hirai potesse prendere la macchina in una direzione sgradevole.

Fortunatamente, l'ispirazione originale è sopravvissuta al processo di gestazione. Il nome Miata deriva da una parola tedesca che significa "ricompensa". Solo pochi componenti sono stati riciclati dai modelli esistenti. La carrozzeria era in ordine e il telaio presentava sospensioni anteriori e posteriori a braccio oscillante indipendenti, le prime per Mazda. Il motore a quattro cilindri a 16 valvole da 1,6 litri produceva 115 cavalli, sufficienti per spostare questa roadster da 2150 libbre con sufficiente energia.

Alla prima opportunità di guida pratica all'inizio del 1989, i giornalisti apprezzarono l'attenzione speciale riservata all'ergonomia dell'abitacolo, al cambio a corsa corta, agli sforzi di controllo ben sintonizzati e alle astute calibrazioni dello sterzo. La nuova Miata era leggera, lanciabile e facilmente controllabile oltre il limite di aderenza. In altre parole, incarnava tutte le caratteristiche essenziali di un'auto sportiva e altro ancora. La capote può essere alzata o abbassata dal posto di guida durante una pausa del semaforo. L'esterno ha dato un cenno rispettoso alla Lotus Elan senza crogiolarsi nel retrò. Il prezzo base di $14.000, inferiore a una Ford Mustang decappottabile a quattro cilindri, era irresistibile. Auto e autistaLa succinta valutazione: delizioso.

Mentre le auto di seconda e terza generazione hanno perso parte della verve originale, una dieta aggressiva e dimensioni più ordinate per la quarta generazione introdotte tre anni fa hanno riportato questa Mazda in carreggiata. Le vendite attuali negli Stati Uniti ammontano a circa un migliaio di Miata al mese.

Una dozzina di anni alla Mazda sono bastati per Hall. Ha lasciato gli Stati Uniti nel 2000 per diventare un consulente indipendente in Australia prima di servire per sette anni come direttore dello sviluppo prodotto della casa automobilistica malese Proton. È significativo che Proton detenesse il controllo della Lotus fino a poco tempo. Cinque anni fa, Hall è tornato nel sud della California ed è attualmente il direttore del design ad interim presso la struttura di progettazione di Geely con sede a South Pasadena, proprietario di Volvo e, in una coincidenza a tutto tondo, futuro azionista di maggioranza di Lotus. Puoi scommettere che non vede l'ora di entrare nel piano della Lotus non appena l'inchiostro si asciuga su quell'accordo.

Fonte: Storia dell'origine di Mazda Miata | Articoli Hagerty

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