マツダミアータオリジンストーリー|ハガティ

マツダ ミアータ オリジンストーリー

マツダは、MX-5 ミアータが世界で最も人気のある 2 人乗りロードスターであり、1989 年以来 100 万台以上が販売されていることを思い出させてくれます。コルベットの総生産台数は 1992 年までに 100 万台、現在までに 160 万台を超えていますが、クーペの数はコンバーチブルを上回っています。 'Vette は大差で着地します。

マツダが共有するのにそれほど声高ではないのは、まさにミアータがどのようになったかです.ロータリー式の RX-7 がすでにクーペやコンバーチブルの形で存在していたのに、同社がラインナップに 2 つ目の「ズーム」を追加したのはなぜですか?自動車業界ではめったに起こりませんが、Miata は 1 人の人物の発案によるものです。Bob Hall は、細いねじの自動車用ナットです。次の糸は、この創造的な魂への神社です。

ボブと双子の兄弟ジムは 1953 年に生まれ、南カリフォルニアの太陽、砂、サーフィンを楽しんで育ちました (交通量が多くなる前に)。彼らの父親は、B-25 爆撃機を操縦していたときに、英国のスポーツカーに情熱を傾けるようになりました。彼が何年にもわたって所有していた MG、Triumph、および Austin-Healey は、ホールの少年たちを魅了しました。仲間が野球やペダル自転車を投げている間、ホール兄弟は自宅近くのローズボウルの駐車場で運転技術を磨きました。

高校卒業後、ボブは日本への交換留学生として6週間の滞在を楽しんだ。アジアの文化に魅了された彼は、映画のセリフを聞いたり、辞書を片手に日本の漫画を読んだりして日本語を学びました。その後、日出ずる国に戻ったホールは、第二言語を磨き、日本文化のニュアンスを吸収しました。

大学の勉強の休憩中に、ホールは確信した モータートレンドの編集者は、彼が現在のスタッフの誰よりも日本車についてよく知っており、一方的な原稿を提出することによって彼の主張を証明した.そこに含まれる洞察により、彼は 20 歳でその雑誌の役職に就きました。

その出版物を代表して日本を訪れたホールは、マツダの研究開発責任者である山本健一との聴衆を楽しみました。彼らの率直な対話は、長い職業上の友情の始まりでした.ホールが飛び降りた直後 モータートレンドオートウィーク 1978 年、山本はホールに、マツダが将来どのような車を検討すべきかを尋ねました。これはまさしく、アニメの愛好家がマツダのプロダクト プランナーにブレインストーミングをぶつけるのに必要なオープニングでした。

「私はオーバードライブにシフトしました」とホールは回想します。 「マツダの RX-7 [1978 年に発売] は A プラスのスポーツカーですが、歯に虫歯があり、風になびく古典的な英国のスポーツカーは時代遅れでした。私のアイデアは、マツダの 323 リアドライブ エコノボックスを 2 人乗りロードスターとして作り直すことで、そのカテゴリーを復活させることでした。残念ながら、山本はポーカーフェイスをしていたので、彼が私の考えをどう思ったのかわかりませんでした。短い議論の後、私たちは他の話題に移りました。」

マツダの RX-7 は、本質的には半額のポルシェ 924 でした。ホールが念頭に置いていたのは、米国市場から消えつつある英国とイタリアのモデルを置き換える、より初歩的な 2 人乗りでした。マツダが 2 台のスポーツカーを提供するという考えはばかげたことではありませんでしたが、その戦略が社内で真剣に検討される可能性は低かったです。また、平均的なオート ジャーナリストが提案するものでもありませんでした。

彼が植えた種を肥やすために、ホールはより多くのスポーツカーの必要性を支持しました。 オートウィーク そして確信した 車とドライバー ライター—私—は、編集面で彼の原因をサポートします。として3年後、 オートウィークの西海岸の編集者であるホールは、製品プランナーとしてマツダのカリフォルニア R&D 組織に加わりました。 1981年、山本が彼を訪ねたとき、彼はショックを受けました。それを勉強しませんか?」

ためらうことなく、彼はそうしました。マツダの計画部門に提出された 82 年初頭のポジション ペーパー ホールは、コストを最小限に抑えるために、既存のコンポーネント (4 気筒エンジン、マニュアル トランスミッション、リア アクスル、場合によっては既存のフロアパン) をリサイクルすることを提案しました。 1 年後、彼のアイデアは、生産予定のないオフライン プロジェクトになりました。日本人チームはフロントエンジン/フロントドライブまたはミッドエンジン/リアドライブのクーペを好みましたが、米国チームはフロントエンジン/リアドライブのロードスターか、または何もしないことに固執しました。これは、執念深いホールが彼を獲得したときです いきがい あだ名は、地球に置かれた理由を意味する日本語の単語です。

ミアータとなる車輪はゆっくりと、しかし着実に回り始めた。デザイナーのマーク・ジョーダンは、フェラーリのジュニアとしてエクステリアをスケッチしました。英国のコンサルティング会社 IAD は、マツダ 323 のエンジンと RX-7 の頑丈なリア アクスルを使用してランニング ラバを製造しました。ホールは、同僚に事件にとどまるように促すことで、自分の役割を果たしました。日本人デザイナーの八木雅夫は、クラシックなイタリアンからクラシックなブリティッシュへとエクステリアをロータス エランの方向にシフトしました。プロジェクトのステータスは、未承認の生産モデルの段階に進みました。

1985年後半、山本は会社のはしごを登ってマツダの社長になりました。彼の最初の行動の 1 つは、生産承認のために軽量スポーツカーを取締役会に推薦することでした。彼の要求は認められ、平井俊彦がミアータの開発を担当するチーフエンジニアになりました。ホールは複雑な感情を抱いていた.彼の赤ちゃんが最後の蹴りをしているという興奮と、平井が車を不快な方向に向けるのではないかという恐れ.

幸いなことに、元のインスピレーションは妊娠プロセスを生き延びました。ミアータの名前は、「報酬」を意味するドイツ語に由来しています。既存のモデルからリサイクルされたコンポーネントはごくわずかです。すっきりとしたボディとシャシーには、マツダ初の前後独立アーム式サスペンションを採用。 1.6 リッター 16 バルブ 4 気筒エンジンは 115 馬力を発生し、この 2,150 ポンドのロードスターを十分なパワーで動かすことができました。

1989 年初めの最初の実地運転の機会で、ジャーナリストは、コックピットのエルゴノミクス、ショート スロー シフター、適切に調整された制御努力、および鋭敏なステアリング キャリブレーションに特別な注意が払われたことを高く評価しました。新しいMiataは足が軽く、投げることができ、接着限界を超えて簡単に制御できました.言い換えれば、それはスポーツカーの本質的な特徴をすべて具現化したものです。停止信号の一時停止中に、トップを運転席から上げたり下げたりすることができました。エクステリアは、レトロに浸ることなく、ロータス エランに敬意を表してうなずきました。 $14,000 という基本価格は、4 気筒のフォード マスタング コンバーチブルよりも安く、魅力的でした。 車とドライバーの簡潔な評価: 楽しい。

第 2 世代と第 3 世代の車は元の活気の一部を失いましたが、3 年前に導入された第 4 世代の積極的なダイエットとより整頓された寸法により、このマツダは軌道に戻りました。米国での現在の販売台数は、月に 1,000 台ほどの Miata です。

ホールにとっては、マツダでの十数年で十分でした。彼は 2000 年に米国を離れ、オーストラリアで独立したコンサルタントになりました。その後、マレーシアの自動車メーカー Proton の製品開発ディレクターを 7 年間務めました。重要なことに、Proton は最近まで Lotus の支配権を保持していました。 5 年前、ホールは南カリフォルニアに戻り、現在はボルボの所有者であり、偶然にもロータスの将来の多数株主であるジーリーのサウス パサデナに本拠を置くデザイン施設のデザイン ディレクター代理を務めています。その取引でインクが乾くとすぐに、彼がロータスの計画に参加したいと思っていることは間違いありません。

ソース: マツダ ミアータ オリジン ストーリー |ハガティの記事

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